歐洲黑死病 病源來自中國

更新日期:2010/11/02 04:11

〔國際新聞中心/綜合報導〕權威科學期刊「自然」十月三十一日刊出的研究指出,曾在歐洲奪走三分之一人命的瘟疫「黑死病」,最早出現在兩千六百年前的中國,而後再透過鼠類的傳播,經絲路從中亞傳到歐洲。此一發現為長期以來認為黑死病源自中國的說法提供實質證據,也有助調查炭疽病、結核病等令人擔憂的細菌起源。

 

愛爾蘭科克大學科學家領導的團隊,為十七種鼠疫桿菌排序後發現,瘟疫最初是出現在兩千六百多年前的中國,並於六百多年前開始沿著絲路向西歐蔓延,歐洲一三四七、一六六五和一八九九年發生的三次大瘟疫,都是透過鼠類動物傳播的鼠疫桿菌造成;而非洲一四○九年出現的大瘟疫,則可能是中國航海家鄭和率領三百艘艦隊下西洋時,把病菌帶往當地所致。

 

分子證據顯示,鼠疫而後在十九世紀末自中國經夏威夷傳至美國,經舊金山及洛杉磯港口來到加州,接著向美國內陸蔓延。

 

研究人員表示,雖然瘟疫來自中國,但這與當時的中國人口或是擁擠的城市無關,因為病菌並不會針對特定的人類侵襲,而是會以老鼠或土撥鼠等動物為宿主,由於在中國常見鼠類動物橫行,因此他們推斷首批被感染的動物很可能是來自中國。

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